Quais os benefícios do ácido fólico para a saúde?

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O ácido fólico é uma versão sintética do folato, que atua na formação do DNA e RNA, é importante no desenvolvimento fetal e ajuda o cérebro e o sistema nervoso.

Neste artigo, você vai conferir quais os benefícios do ácido fólico para a saúde, para que ele serve e por que ele é tão importante para o seu organismo. 

Vamos lá?

O que é ácido fólico?

O ácido fólico é uma vitamina sintética solúvel em água usada em suplementos e alimentos fortificados.

É uma versão artificial do folato, uma vitamina do complexo B de ocorrência natural encontrada em muitos alimentos, conhecida como vitamina B9

Seu corpo não é capaz de produzir folato, por isso, ele deve ser consumido através da alimentação ou de suplementação.

Para que serve o ácido fólico?

O ácido fólico serve para variadas e importantes funções no organismo, tais como:

  • síntese e reparo do DNA;
  • divisão celular;
  • conversão de homocisteína em metionina, um aminoácido que é usado para a síntese de proteínas;
  • maturação dos glóbulos vermelhos.

Qual a diferença entre ácido fólico e metilfolato?

Para que o ácido fólico seja ativado, ele necessita ser metabolizado pelo nosso corpo, com a ajuda de enzimas específicas.

Porém, o metilfolato se trata da forma já ativa do folato, assim, o organismo não precisa convertê-lo para aproveitar seus benefícios.

Quando a forma natural da B9 consegue ser metabolizada de maneira eficaz, a indicação é a ingestão de ácido fólico.

Porém, cerca de 10% a 30% da população têm deficiência nas enzimas que metabolizam essa vitamina e por isso devem suplementar diretamente com o metilfolato. 

Veja mais sobre a diferença entre ácido fólico e metilfolato no vídeo abaixo:

Quais os benefícios do ácido fólico para a saúde?

Agora que você já sabe o que é e para que serve essa importante vitamina do complexo B, vamos saber quais os benefícios do ácido fólico para a saúde?

1. Prevenção de defeitos congênitos e complicações na gravidez

A suplementação de ácido fólico é recomendada durante a gravidez e até mesmo para aquelas mulheres que pretendem engravidar.

Isso porque a vitamina B9 age na prevenção de defeitos congênitos, especificamente defeitos do tubo neural, incluindo espinha bífida e anencefalia.

Suplementos de ácido fólico também podem ajudar a prevenir complicações relacionadas à gravidez, incluindo pré-eclâmpsia.

2. Promoção da saúde do cérebro

Os níveis baixos de folato no sangue estão associados a uma função cerebral deficiente e a um risco aumentado de demência. 

Além disso, alguns estudos mostram que os suplementos de ácido fólico podem melhorar a função cerebral em pessoas com deficiência mental e ajudar a tratar a doença de Alzheimer.

3. Tratamento adjuvante de transtornos mentais

Pessoas com depressão têm níveis mais baixos de folato no sangue do que pessoas sem depressão.

Estudos mostram que os suplementos de ácido fólico e folato podem reduzir os sintomas depressivos quando usados ​​em conjunto com medicamentos antidepressivos.

Além do mais, pesquisas também indicam que o tratamento com suplementos à base de folato, juntamente com antipsicóticos, reduz os sintomas de esquizofrenia.

4. Redução dos fatores de risco de doenças cardíacas

O ácido fólico desempenha um papel importante no metabolismo da homocisteína, aminoácido associado a um risco aumentado de desenvolver doenças cardíacas.

Portanto, baixos níveis de vitamina B9 podem contribuir para níveis elevados dessa substância no organismo, levando a problemas cardíacos.

Além disso, o ácido fólico ajuda a reduzir a pressão alta e melhora o fluxo sanguíneo.

5. Outros benefícios potenciais

A suplementação com ácido fólico também foi associada aos seguintes benefícios:

O que a falta de ácido fólico provoca?

Agora que você já sabe quais os benefícios do ácido fólico para a saúde, já deve imaginar que a deficiência dessa importante vitamina do complexo B pode levar a uma série de resultados negativos para a saúde, certo?

A carência de folato pode ocasionar: 

  • anemia megaloblástica; 
  • aumento do risco de doenças cardíacas e certos tipos de câncer;
  • defeitos congênitos em bebês cujas mães eram deficientes em folato.

As causas da deficiência de folato podem incluir:

  • má ingestão dietética;
  • doenças ou cirurgias que afetam a absorção de folato no sistema digestivo, incluindo doença celíaca, bypass gástrico e síndrome do intestino curto;
  • ácido estomacal baixo;
  • drogas que afetam a absorção de folato, incluindo metotrexato e sulfassalazina;
  • alcoolismo;
  • gravidez;
  • anemia hemolítica;
  • diálise.

Como obter ácido fólico suficiente?

O folato é encontrado em vários alimentos vegetais e animais, incluindo: 

  • espinafre; 
  • couve; 
  • brócolis; 
  • abacate; 
  • frutas cítricas; 
  • ovos e fígado de boi.

Muitos países, incluindo o Brasil, exigem que os produtos de grãos, como farinha, cereais matinais e pão, sejam fortificados com ácido fólico para reduzir a incidência de deficiência de folato.

Além disso, o ácido fólico também é vendido na forma concentrada em suplementos alimentares.

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